Het in Austin gevestigde ICON heeft een NASA-contract van $ 57,2 miljoen toegekend voor technologie voor de constructie van de maan • TechCrunch


ICOONeen bouwtechnisch bedrijf dat meer dan $ 400 miljoen aan financiering heeft opgehaald, heeft een nieuw contract van NASA binnengehaald om nieuwe systemen te ontwikkelen om op de maan en Mars te bouwen.

Het contract van $ 57,2 miljoen is een voortzetting van een eerder Small Business Innovation Research (SBIR) contract voor tweeërlei gebruik met de Amerikaanse luchtmacht, dat gedeeltelijk werd gefinancierd door NASA. Deze prijs ondersteunt de ontwikkeling van wat ICON ‚Project Olympus‘ noemt, een ambitieus plan om structuren op de maan en Mars te bouwen met behulp van in-situ middelen.

„Om het ruimteverkenningsparadigma te veranderen van ‚daar en weer terug‘ naar ‚daar om te blijven‘, hebben we robuuste, veerkrachtige en algemeen capabele systemen nodig die de lokale bronnen van de maan en andere planetaire lichamen kunnen gebruiken,“ ICON-CEO Jason Ballard zei in een verklaring. Het is duidelijk dat NASA het daarmee eens is. Het bureau heeft inderdaad expliciet verklaard dat een van de doelen van zijn ambitieuze Artemis-maanprogramma is om een ​​langdurige menselijke aanwezigheid op de maan te vestigen. Maar tot nu toe heeft NASA geen duidelijke plannen opgesteld over waar die astronauten zullen verblijven zodra ze daar aankomen.

ICON, dat vooral bekend staat om zijn 3D-geprinte huizen, werkt al een tijdje aan Project Olympus. Het bedrijf ontving in oktober 2020 de eerste SBIR-subsidie ​​van de Amerikaanse luchtmacht voor $ 14,55 miljoen. Deze laatste financiering houdt het project in ieder geval nog een handvol jaar in leven: het contract loopt tot 2028.

Onder de voorwaarden van dit contract zal ICON samenwerken met NASA’s Marshall Space Flight Center, onder de naam „Moon to Mars Planetary Autonomous Construction Technologies“ project. Het bedrijf is van plan om met monsters van maanregoliet te werken en zijn hardware en software de ruimte in te brengen om constructiebenaderingen te ontwikkelen die het beste kunnen functioneren in de koude, lage zwaartekrachtatmosfeer van de maan. Habitats zijn niet het enige op de radar van het bedrijf: het houdt ook landingsplatforms en andere infrastructuur in de gaten om langdurige verkenning van de maan te ondersteunen.

ICON heeft een explosieve groei doorgemaakt sinds de oprichting eind 2017. Het bedrijf behaalde afgelopen augustus een Serie B van $ 207 miljoen en sloot amper zes maanden later nog eens $ 185 miljoen af. Bronnen vertelden TechCrunch dat de laatste financiering de waardering van ICON bijna $ 2 miljard deed stijgen.

Schreibe einen Kommentar